Essa pode ser nossa futura casa em Marte

Se quisermos enviar seres humanos para o espaço, eles devem carregar pouca bagagem. Isso significa que eles terão que aproveitar os recursos disponíveis lá.

É por isso que, desde 2015, a NASA organizou o Habitat Challenge Printed in 3D. O desafio é usar apenas materiais recicláveis ​​e aqueles que podem ser encontrados na Lua, em Marte e em outros destinos do espaço profundo. Equipes diferentes competem para criar uma estrutura capaz de apoiar missões humanas. Os projetos podem até se tornar habitações de baixo custo aqui na Terra também.

Até que o vencedor seja escolhido, as duas equipas ainda em competição estão competindo na fase final em Peoria (EUA), onde eles tiveram três dias para imprimir os seus desenhos em uma superfície de cascalho. Os finalistas do concurso são a AI SpaceFactory e a Pennsylvania State University (EUA).

Antes que a AI SpaceFactory empacotasse seu enorme sistema de impressão, pesando quase 14 toneladas, para ir ao teste final, conheci um membro dessa equipe na Autodesk BUILD Space, em Boston (EUA). A empresa está construindo sua estrutura com uma extrusora instalada em um braço robótico em uma empilhadeira e transporta aproximadamente 1.360 kg de material de construção. Grande parte do trabalho da equipe consistia em descobrir como controlar adequadamente o braço e obter as propriedades corretas para a estrutura. Se o material estiver muito quente ou pingar, não funcionará.

Embora o AI SpaceFactory já tenha imprimido todas as partes separadamente, o teste final representa a primeira vez que você deve imprimir tudo de uma vez. Apesar disso, os membros da equipe esperam ter que intervir o mínimo possível: toda vez que um humano é necessário para ajudar, a equipe é penalizada. Se o mesmo processo ocorreu no espaço, é claro que eles não poderiam tocar em nada. “O concurso se concentra em buscar o santo graal da autonomia”, diz o fundador e arquiteto do time, Jeffrey Montes.

O design do AI SpaceFactory parece uma colmeia alta e cilíndrica com buracos nos quais o braço robótico coloca as janelas nas laterais e no telhado. O toque final é a clarabóia, após o que a estrutura pode ser pressurizada. Embora a equipe trabalhe no projeto desde 2017, a construção da impressora e os testes de impressão das peças individuais começaram no ano passado.

A competição não é fácil. Grande parte da tecnologia e recursos para criar impressoras 3D e habitats como este pertencem a um território inexplorado. Várias equipes se retiraram simplesmente porque acharam difícil obter os recursos de que necessitavam. Um terceiro time se classificou para a final, mas saiu no último momento. Montes detalha: “Sabíamos que quem vencesse este desafio seria basicamente o melhor neste novo campo de construção de habitats espaciais”.

As aplicações da tecnologia criada para o concurso provavelmente gerarão um forte impacto na Terra, e não em Marte. A AI SpaceFactory planeja criar o Tera, uma versão maior que a que está usando para o desafio, que será uma estrutura terrestre na qual as pessoas poderiam ficar.

Se você quiser testar como uma futura experiência em um lar marciano seria, esta empresa espera oferecer o alojamento Tera em uma plataforma do tipo Airbnb. Provavelmente não é muito luxuoso, mas se você estiver procurando por uma viagem de acampamento marciano, você pode ter encontrado suas próximas férias. 

Curte o conteúdo do Energia Inteligente?Compartilhe com os amigos e deixe sua opinião nos comentários!

Fonte: Engenharia É