Startup usa acelerador de partículas e consegue reduzir em mais de 60% o custo na fabricação de painéis solares

Uma startup americana criou um método para usar um acelerador de partículas para cortar microplacas finas de silício que reduzem o custo de fabricação de painéis solares em mais de 60%, eliminando resíduos de 50 a 100 vezes.

A empresa, Rayton Solar , criou  uma campanha de crowdfunding em julho. A campanha, que recebeu qualificação da SEC no mês passado, arrecadou mais de US $ 7 milhões em investimentos de reserva de capital, de acordo com seu fundador Andrew Yakub.

Desde a qualificação da SEC no mês passado, a empresa recebeu um adicional de US $ 844.000 de crowdfunding.

Bill Nye, o apresentador da série de televisão científica Bill Nye, The Science Guy, visitou a sede da empresa em Santa Mônica, Califórnia, e produziu um vídeo explicando o processo de usar um acelerador de partículas para fabricar bolachas de silício. Veja o vídeo abaixo:

A Rayton Solar foi fundada em 2012, quando Yakub, então engenheiro de projeto do UCLA Particle Beam Physics Laboratory, viu a necessidade de um método que não desperdiçasse a produção de bolachas de silício, a base para painéis solares.

 Junto com o trabalho na Universidade da Califórnia, Yakub estava em uma empresa de instalação solar no momento que se baseou em um programa de subsídio federal que fez a instalação solar com um custo eficaz. Yakub queria inventar uma célula solar mais barata e mais eficiente.

A matéria-prima da maioria das células solares convencionais hoje é silício cristalino. Enquanto o silício é o segundo elemento mais abundante na Terra, ele deve primeiro ser refinado em um forno a temperaturas de até 1.800 graus Celsius e passar por outros processos químicos caros antes de atingir a pureza solar de 99,999%, o que lhe permite coletar Luz que pode ser transformada em eletricidade.

Uma vez na forma cristalina pura, os fabricantes usam serras de diamante para fatiar lingotes do cristal de silício para ser usado em células solares, que compõem painéis solares. O processo de serragem, no entanto, pode transformar tanto a metade do material em poeira, e as bolachas de silício produzidas são de até 200 microns de espessura.

Yakub disse que ele patenteou um método para cortar lingotes de silício usando um acelerador de partículas, que produz uma bolacha de apenas três microns de espessura e sem material desperdiçado.

O acelerador de partículas de prótons custa cerca de US $ 2 milhões, disse Yakub. Mas mesmo com a despesa adicional, os fabricantes ainda veriam pelo menos uma redução de 60% nos custos de fabricação das bolachas de silício, disse ele.

“Nosso plano é provar que isso funciona com uma máquina em uma escala comercial como uma prova de conceito”, disse ele. “Então podemos licenciar a tecnologia para fabricantes maiores.”

Fonte: Engenharia é